Mantan Pelatih Swedia Akan latih Timnas Islandia

Tim nasional Islandia mulai sekarang akan dilatih oleh mantan pelatih Swedia, Erik Hamren, setelah heimir Hallgrimsson mengundurkan diri usai berhasil membawa Islandia mencicipi Piala Dunia untuk pertama kalinya.

Pelatih berusia 61 tahun ini harus membimbng timnas Islandia ke Euro 2020 yang dapat menjadi kejuaraan besar ketiga secara berturut – turut yak dijalani timnya. Sebelunya mereka berlaga hingga mencapai perempatfinal Euro 2016 dan Piala Dunia 2018 di Rusia.

“Saya menyukai tantangan, dan saya yakin kami bisa melakukannya,” ujar Erik Hamren dalam sebuah konferensi pers.

“Saya datang ke negara baru dan tim baru. Sangat penting bahwa saya tidak akan mengubah segalanya. Kami harus berpegang pada hal-hal yang telah berhasil dengan baik di masa lalu,” tambahnya.

Pelatih asal Swedia itu telah tanda tangani kontrak dua tahun dengan Timnas Islandia, dengan kemungkinan perpanjangan dua tahun.

Dalam tugasnya, Hamren akan dibantu Freyr Alexandersson, yang telah menjadi pelatih tim puteri Islandia selama lima tahun terakhir. Hamren sendiri telah melatih sejak 1987, ketika ia memimpin tim divisi tiga Swedia, Enkopings SK.

Selain itu, Hamren juga telah memimpin beberapa tim di negara asalnya, tapi satu-satunya gelar liga yang diraihnya justru datang bersama tim Denmark, Aalborg, pada 2008, dan dengan klub Rosenborg dari Norwegia pada 2009.

Pada November 2009, Hamren diangkat sebagai pelatih kepala tim sepakbola nasional Swedia. Di bawah bimbingannya, Blue-Yellow lolos ke Euro 2012 dan Euro 2016. Namun, Hamren memilih mundur setelah penampilan mengecewakan di Kejuaraan Eropa di Prancis.

Sejak Januari lalu, pelatih asal Swedia itu menjadi direktur teknis klub Afrika Selatan, Mamelodi Sundowns, sebelum mengundurkan diri tiga hari lalu untuk mengambil alih tugas di Islandia.

Islandia sendiri dijadwalkan untuk menghadapi Swiss pada tanggal 8 September dan menghadapi Belgia pada tanggal 11 September mendatng di babak penyisihan grup Liga UEFA 2018/2019 yang merupakan sebuah kompetisi yang akan membawa tim ke Kualifikasi Euro 2020.